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A Special Unit to Prosecute Police Killings Has No Convictions

Mais de cinco anos atrás, Andrew M. Cuomo, o governador de Nova York, assinou uma ordem executiva para abordar uma preocupação persistente: os policiais raramente foram responsabilizados por matar pessoas desarmadas. Freqüentemente, aqueles que morreram eram negros.

A solução foi tirar os casos das mãos dos promotores locais, cujo relacionamento próximo com a polícia gerou acusações de parcialidade, e entregá-los ao Ministério Público do Estado.

Mas a mudança no processo authorized não alterou os resultados. Do 43 investigações que o gabinete do procurador-geral tem conduzido nos anos desde então, nenhum levou a uma condenação. Três policiais foram acusados ​​- dois de assassinato e outro de agressão, disse o escritório.

Na terça-feira, houve outro resultado acquainted. Um grande júri convocado pelo gabinete do procurador-geral recusou-se a indiciar qualquer um dos sete oficiais envolvido no incidente que levou à morte de Daniel Prude em Rochester no ano passado. O Sr. Prude, que period negro, morreu depois que a polícia o prendeu no meio de um aparente episódio psicótico, colocou um capuz sobre sua cabeça e o empurrou para a rua até que ele ficou inconsciente.

O caso mostra que mesmo como a exigência de que a polícia enfrente consequências mais graves intensificou-se, o sistema legal permanece inclinado a favor da aplicação da lei, disse os atuais e ex-promotores que buscaram acusações contra policiais.

O sistema de investigação de mortes causadas por policiais de Nova York está entre os mais abrangentes do país. Mas os policiais recebem proteção authorized especial quando usam a força no desempenho de suas funções. E os júris são historicamente respeitosos com a polícia e receptivos aos argumentos que defendem suas ações. Os policiais muitas vezes precisam tomar decisões instantâneas em circunstâncias perigosas, uma realidade que os jurados não esquecem.

“O sistema foi construído para proteger e proteger os oficiais de transgressões e responsabilização”, disse Letitia James, a procuradora-geral de Nova York, ao anunciar os resultados da investigação sobre a morte de Prude. A Sra. James acrescentou que estava “desapontada – extremamente desapontada” com a decisão do grande júri.

Sr. Cuomo assinou a ordem executiva em 2015, um ano após o assassinato de Eric Garner, um homem de Staten Island que morreu em um estrangulamento policial. Gwen Carr, A mãe de Garner estava presente enquanto o governador disse esperar que a ordem restaurasse um pouco a fé no sistema authorized.

“Não conheço nenhuma unidade estadual no mesmo nível que a de Nova York”, disse Philip M. Stinson, professor de justiça legal da Bowling Green State University em Ohio e ex-policial. A unidade especial designada para as investigações em Nova York é formada por “promotores de primeira linha, eles sabem o que estão fazendo, têm muita experiência. E eles ainda não conseguem fazer com que os júris devolvam as acusações, muito menos obter condenações ”.

O escritório foi limitado em sua missão pelo desenho estreito da ordem: até que uma nova lei entre em vigor em abril, os promotores só podem processar casos que resultem em morte. A vítima também deve estar desarmada.

Em um caso, os promotores determinaram que foram incapazes de prosseguir com uma investigação quando um homem foi baleado pela polícia depois de agredir e feriu gravemente um oficial com uma cadeira. A cadeira, decidiram os promotores, qualificou-se como uma arma.

Uma porta-voz do procurador-geral, bem como de apoiadores do programa de Nova York, disse que a falta de acusações e condenações desmentia a outra conquista da unidade: aumentar a confiança pública extraindo esses casos das mãos de promotores locais que podem não querer processar a polícia – em essência, seus parceiros na aplicação da lei.

“Os números por si só não explicam a independência e transparência que é tão crítica e que oferecemos”, disse Delaney Kempner, porta-voz de James.

Mas para alguns membros do público – e aqueles que perderam entes queridos nas mãos da polícia – a transparência melhorada oferece pouco conforto.

“O sistema de justiça não dá a mínima para nós,” Joe Prude, Irmão do Sr. Prude, disse ao The New York Times um dia depois que o grande júri se recusou a acusar qualquer pessoa envolvida na morte de seu irmão. “Isso não foi feito para ninguém na comunidade; que é construído para a polícia continuar massacrando pessoas. ”

O programa do procurador-geral, denominado Unidade Especial de Investigações e Processos Judiciais, observou que Pessoas negras e latinas são desproporcionalmente vítimas de força policial mortal. Um relatório bienal de 2019 da unidade apontou uma “tendência preocupante” no período coberto pelo relatório. Dos 13 civis mortos sob custódia policial ou em tiroteios envolvendo a polícia, sete eram negros e quatro latinos.

Em sua entrevista coletiva sobre Caso do Sr. Prude, A Sra. James parecia culpar o resultado do caso nas limitações inerentes à lei. Os policiais de Nova York têm o direito authorized de usar força letal em várias circunstâncias, como quando sentem que suas próprias vidas estão em perigo. Em casos que não envolvem tiroteios, os investigadores muitas vezes não conseguem demonstrar de forma conclusiva que as ações dos policiais causaram diretamente a morte de pessoas sob sua custódia.

Em um caso em 2018, a unidade não buscou acusações depois que um homem do Bronx foi detido por sete policiais e morreu. Em outro, em 2020, depois que uma mulher no condado de Rockland morreu depois de ser contida e baleada com um Taser por policiais, a unidade descobriu não foi possível estabelecer que os policiais haviam cometido um crime.

Mesmo para promotores que se dedicam a investigar casos contra policiais, isso não é fácil. Christy E. Lopez, uma ex-advogada do Departamento de Justiça que ajudou a liderar o investigação no departamento de polícia em Ferguson, Missouri, disse que a opinião pública continua do lado da polícia.

“Apesar de todos os protestos neste verão, o fato é que a maioria dos americanos protege incrivelmente a polícia, especialmente nesses casos criminais”, disse Lopez, que agora é professora do Centro de Direito da Universidade de Georgetown. “E essa é a coisa a se observar: estamos dispostos a responsabilizar a polícia criminalmente?”

Jim Burch, presidente da National Police Foundation, uma organização que busca ajudar a polícia a fazer seu trabalho de maneira mais eficaz, disse que ouviu de policiais que tiveram problemas com iniciativas de responsabilização da polícia. “Há quem acredite que algumas dessas medidas podem não ser necessárias, talvez sejam um exagero, talvez não resolvam os problemas reais que alguns acham que existem. Eles acham que os problemas estão mais associados a coisas como treinamento ou compensação ”, disse ele.

Mas ele acrescentou que sua organização acredita em medidas de responsabilização, incluindo a independência do Ministério Público, e ele sentiu que, em última análise, ajudaram a reputação e legitimidade dos policiais.

Em um e-mail, um porta-voz do governador, Peter Ajemian, disse que Cuomo estava comprometido com a responsabilidade no sistema de justiça além da ordem executiva.

“O governador acredita que a melhor maneira de reparar a ruptura nas relações entre a polícia e a comunidade é as localidades reimaginarem o policiamento de uma forma que atenda às suas necessidades específicas”, disse Ajemian.

No verão passado, após anos de disputas políticas, legisladores em Albany transformaram a ordem executiva em lei e expandiram seu escopo para incluir casos de pessoas que estavam armadas.

“Essa clareza é realmente útil porque, nessas investigações, cada segundo conta”, disse Alvin Bragg, advogado que liderou a unidade estadual sob o comando do ex-procurador-geral Eric T. Schneiderman. O escritório disse que a ampliação da lei, que entra em vigor em abril, deve triplicar o número de casos.

Bragg, um democrata que é candidato a procurador do distrito de Manhattan, disse que sem reformas adicionais, preconceitos raciais que levam os júris a ver as vítimas negras como menos simpáticas continuariam a manter a polícia livre de consequências legais.

“Precisamos de alguma reforma da lei e precisamos que a polícia não mate pessoas na primeira instância”, disse Bragg.

O deputado N. Nick Perry, um democrata que representa o sudeste do Brooklyn e foi um dos principais defensores da lei, ressaltou que foi apenas um primeiro passo. Sr. Perry disse estabelecer uma definição authorized de o que se qualifica como força excessiva é central para que os jurados possam determinar se a polícia infringiu a lei.

Mas, na ausência de tal definição, “não há limite para a percepção e o julgamento do policial na situação”, disse Perry, “que é o que leva a muitas absolvições quando há casos fortes de que o que foi feito foi criminoso. ”

Nate Schweber contribuiu com reportagem.

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