Politics

Biden’s secret weapon for criminal justice reform

Como senador nas décadas de 1980 e 90, Joe Biden com ponta de lança muitas das leis que escalaram a guerra contra as drogas da América – incluindo sentenças mínimas obrigatórias e outras penas severas que alimentaram uma explosão populacional nas prisões federais. Desde então, Biden tem reconhecido ele entendeu algo errado.

Agora ele tem an opportunity de corrigir esses erros – e de fazê-lo sem o Congresso – utilizando os vastos poderes de perdão e de comutação do presidente.

Historicamente, os presidentes usaram esses poderes em casos pontuais para reduzir as penalidades criminais consideradas excessivas ou injustas ou para favores pessoais ou políticos.

Mas alguns defensores têm defendido um repensar radical da clemência: O presidente poderia reformar todo o processo para cortar sistematicamente as sentenças para presidiários federais pegos no frenesi da guerra às drogas da América e no encarceramento em massa.

Rachel Barkow, professora de direito da Universidade de Nova York e especialista em clemência, disse-me que há essencialmente duas peças importantes a reformar.

Primeiro, mudando o processo. Atualmente, o Gabinete do Pardon Attorney do Departamento de Justiça supervisiona os pedidos de clemência. Mas o Departamento de Justiça também é a agência que processou as pessoas que pediam indenização. Esse conflito de interesses ajuda a explicar por que o escritório de perdão tem falta de pessoal e se transfer lentamente, levando ao carteira de petições atual de 14.000.

O Departamento de Justiça “é um tomador de decisões tendencioso”, disse Barkow. “Os estados não têm essa configuração. É uma esquisitice o sistema federal ter terminado assim. ”

O presidente poderia retirar o processo do Departamento de Justiça. Por exemplo, ele poderia criar um conselho consultivo que trataria dos pedidos de clemência antes que eles fossem para a mesa do presidente, como Sens. Amy Klobuchar (D-MN) e Cory Booker (D-NJ) propôs durante suas campanhas presidenciais.

Depois, há a questão de quem obtém clemência. Este tem sido um processo totalmente inconsistente ao longo da história dos Estados Unidos – às vezes chegando até o presidente conhecendo pessoalmente um peticionário. Mas o presidente ou seu conselho consultivo poderia definir padrões, visando presidiários com penas longas (especialmente para crimes não violentos), aqueles com mínimas obrigatórias ou pessoas que foram reabilitadas na prisão.

Biden, pelo menos, apóia o uso de poderes de clemência para alguns desses fins – dizendo em seu plano de reforma da justiça criminal que ele usaria seus poderes de clemência “para garantir a libertação de indivíduos que enfrentariam sentenças excessivamente longas por certos crimes não violentos e drogas”.

Mas desde que assumiu o cargo, Biden não fez qualquer movimento público nesta área – embora sua equipe esteja supostamente trabalhando nos bastidores.

Biden pode estar esperando seu procurador-geral indicado para obter a aprovação do Senado. Ou ele pode estar preocupado com os riscos políticos: se um preso que ele solta continuar a cometer um crime, isso pode gerar uma reação adversa. (A Casa Branca não respondeu a um pedido de comentário.)

Os defensores querem que Biden aja rapidamente. Eles apontam para epidemias de Covid-19 em cadeias e prisões, o que poderia ser facilitado se houvesse menos pessoas nesses locais para espalhar o coronavírus. E eles argumentam que agir devagar demais repetiria os erros dos predecessores de Biden, que, se eles pediram clemência, o fizeram tarde demais durante seus mandatos para realizar o longo e árduo trabalho de reformas mais amplas.

A clemência não trataria do encarceramento em massa ou da guerra às drogas por conta própria – especialmente porque é relevante apenas para presidiários federais, e a vasta maioria das pessoas encarceradas são realizada em nível local ou estadual.

Mas a reforma da clemência pode ajudar. E enquanto a Casa Branca resolve o que fará sobre a questão, milhares de pessoas que poderiam obter uma indenização – algumas das quais estão na prisão devido às leis nas quais Biden liderou a acusação – estão esperando para ouvir de volta.

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