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NFL reportedly backing off on relocating team in London

A NFL sonha há anos em ter uma de suas franquias em Londres como uma forma de ajudar o jogo a florescer ainda mais internacionalmente. Embora a Liga Nacional de Futebol retome sua programação no exterior para a temporada de 2021, não espere ver uma franquia em Londres tão cedo.

Remontando à temporada de 2018, Roger Goodell e os executivos da liga acreditavam que uma equipe em Londres era viável. Quando o dono do Jacksonville Jaguars, Shahid Khan, explorou a compra do Estádio de Wembley e os Jaguars jogaram vários jogos em Londres, parecia realista que um dia seria sua casa em tempo integral.

Embora a logística de uma equipe jogando oito jogos em casa em Londres fosse difícil, a liga acreditava que seria possível. Como acontece quando dois times jogam no exterior, eles voltariam para casa e se despediriam na semana seguinte. Esse poderia ser o caminho se uma franquia tocasse na Europa. Agora, a ideia pode ficar fora de questão por um tempo.

Albert Breer da Sports Illustrated falou com Chris Halpin, o chefe de estratégia e diretor de crescimento da liga. Durante essa entrevista, Halpin lançou luz sobre os jogos da NFL em Londres, levando à crença de Breer de que a NFL está se distanciando de mover uma franquia para lá.

Aos olhos da NFL, cinco coisas-chave devem estar no lugar para que uma franquia se mude para Londres. Primeiro, uma base de fãs que oferecerá suporte sustentado e poderá vender jogos de forma consistente. Em segundo lugar, um estádio de qualidade que atende aos padrões da liga e oferece uma ótima experiência aos torcedores. Também deve haver apoio de funcionários do governo local e a logística do futebol deve estar implementada e aprovada. Finalmente, o dono de uma equipe deve querer realocar sua franquia.

No momento, a liga não acredita que tem a logística ajustada e não há um dono de equipe disposto a mudar sua franquia. Como resultado, apesar da NFL adorar o que Londres oferece, a mudança não é no futuro imediato.

Uma equipe da NFL se mudará para Londres?

Os Jaguars têm a escolha nº 1 geral no Draft de 2021 da NFL e é apenas uma questão de semanas até que Trevor Lawrence seja o novo rosto da franquia. Um talento geracional por si só é suficiente para animar a base de fãs locais e as vendas de ingressos provavelmente dispararão nesta temporada. Além disso, há uma expectativa adicional em Jacksonville após a contratação de Urban Meyer.

Como resultado, os Jaguars provavelmente estão fora de questão. Eles vão potencialmente jogar um jogo em Londres na próxima temporada, mas o crescente apoio dos fãs em casa é um incentivo suficiente para reduzir as viagens ao exterior.

Fora do Jaguars, não existem outras ótimas opções. Os Las Vegas Raiders acabaram de se mudar para seu estádio de última geração e ele será aberto aos fãs em 2021. Enquanto isso, 29 outras franquias já têm ótimas instalações, excelente suporte de fãs ou ambos. Mas existe uma possibilidade.

Os Los Angeles Chargers já foram sugeridos como candidatos em potencial para serem transferidos para Londres, mas a NFL negou. Eles estão compartilhando o SoFi Stadium com o Los Angeles Rams, mas mal há apoio local suficiente para apenas um desses times. Enquanto isso, a irmã do proprietário Dean Spanos está implorando a um tribunal para forçar uma venda do time.

Spanos quer manter a equipe e não há sinais de que ele queira transferi-la novamente. Mas se a NFL eventualmente conseguir tudo alinhado, os Chargers são os únicos candidatos realistas para a relocação.


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