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Olympic Bobsledder Who Killed Himself Likely Had C.T.E.

Um ex-bobsledder olímpico que se matou no ano passado tinha encefalopatia traumática crônica, ou CTE, concluíram os pesquisadores, a mesma doença cerebral degenerativa que foi encontrada em ex-jogadores de futebol e outros atletas que participaram de esportes de contato violentos.

Pavle Jovanovic enforcou-se na oficina de metal de sua família no centro de Nova Jersey em maio de 2020. Ele tinha 43 anos. Acredita-se que ele seja o primeiro bobsledder e o primeiro atleta em um esporte olímpico de deslizamento a ser encontrado com CTE. múltiplos traumas na cabeça e podem causar degeneração cerebral grave, muitas vezes muito antes do estágio da vida em que a população em geral apresenta distúrbios cerebrais, como demência e doença de Parkinson.

A descoberta de CTE no cérebro de Jovanovic provavelmente enviará ondas de choque por meio de um esporte que está apenas começando a compreender os perigos do que os participantes chamam casualmente de “cabeça de trenó”. Os atletas há muito usam o termo para descrever o nevoeiro exausto, a tontura e as dores de cabeça que até mesmo uma corrida de rotina pode causar.

Jovanovic foi o terceiro bobsledder norte-americano de elite a se matar desde 2013. Nos últimos anos, um número crescente de atletas atuais e aposentados em esportes de deslizamento, especialmente bobsled e skeleton, disse que sofre cronicamente de muitos dos mesmos sintomas que afligem os jogadores de futebol e outros atletas de esportes de contato. Eles lidam com dores de cabeça constantes, uma sensibilidade elevada a luzes brilhantes e ruídos altos, esquecimento e problemas psicológicos.

Jovanovic correu atletismo e jogou futebol na escola e teve ação limitada durante duas temporadas de futebol americano universitário, mas parou de estudar na Rutgers University em tempo integral em 1997 para se dedicar ao trenó. Ele passou cerca de uma década competindo internacionalmente no bobsled, um esporte que exige que os atletas descessem uma pista de gelo a 80 milhas por hora e passassem por uma experiência de sacudir o cérebro que os pesquisadores compararam com a síndrome do bebê sacudido.

Acidentes catastróficos que fazem com que os atletas batam no gelo sob os trenós tombados não são incomuns. Mas uma combinação de velocidade e vibrações, especialmente nas curvas fechadas de uma pista deslizante, pode danificar o cérebro mesmo quando não ocorrem colisões, dizem os especialistas.

A descoberta do CTE foi feita em março pela Dra. Ann McKee, uma importante neuropatologista e diretora do Centro CTE da Universidade de Boston, que descobriu a doença nos cérebros doados de dezenas de jogadores de futebol falecidos. Por enquanto, o CTE pode ser diagnosticado apenas postumamente. No caso de Jovanovic, ela só foi capaz de estudar uma pequena amostra do cérebro, mas foi o suficiente para indicar “doença moderada”, escreveu McKee.

Um achado de doença moderada é semelhante ao dos ex-jogadores da NFL Junior Seau, Dave Duerson e Aaron Hernandez, que morreram por suicídio.

“Isso não me dá um encerramento, mas me dá uma compreensão de quem era meu irmão e em quem ele se tornou, e essa era outra pessoa”, disse Nick Jovanovic, irmão mais velho de Pavle.

Jovanovic empurrou trenós que se destacaram nas competições da Copa do Mundo e representou os Estados Unidos nas Olimpíadas de 2006. No momento de sua morte, ele tinha vários anos de tratamento para transtornos psiquiátricos, vícios e sintomas, incluindo contrações e tremores incontroláveis, semelhantes aos da doença de Parkinson.

Problemas cerebrais degenerativos e seus efeitos debilitantes se tornaram um segredo cada vez mais aberto dentro do mundo fechado do bobsled e seu esporte irmão, o esqueleto, no qual os competidores deslizam de cabeça em pequenos trenós feitos de metal e fibra de carbono.

Além de Jovanovic, Adam Wood, cuja esposa gravou suas ligações angustiadas enquanto sua saúde mental piorava, então haveria um recorde, morreu por suicídio em 2013 aos 32 anos. No ano seguinte, Travis Bell, que competiu pelos Estados Unidos no no final da década de 1990, tirou sua vida aos 42 anos.

Além disso, Steven Holcomb, que em 2010 pilotou o trenó conhecido como Trem Noturno rumo à primeira medalha de ouro dos Estados Unidos no bobsled em 62 anos, morreu sozinho de overdose em 2017, após anos lutando contra a depressão. Ele tinha 37 anos. Outro medalhista olímpico, Bill Schuffenhauer, tentou suicídio em 2016 ao cortar o pulso, mas foi salvo pela namorada.

Holcomb, o mais famoso bobsledder americano, providenciou para que seu cérebro fosse doado para estudos científicos e disse a amigos próximos que ele poderia estar sofrendo de CTE. Mas os pesquisadores não encontraram a doença quando dissecaram seu cérebro. Eles também não encontraram CTE no cérebro de Adam Wood.

A falta de um achado de CTE não significa que um atleta em um esporte com colisões de alta velocidade não esteja sofrendo de sintomas causados ​​por impactos traumáticos repetidos no cérebro e concussões, Dr. Robert Stern, neuropsicólogo e diretor de pesquisa clínica da CTE Center da Universidade de Boston, disse em uma entrevista no ano passado.

Em esportes de deslizamento, os pesquisadores dizem que muitos dos danos podem ocorrer até mesmo em um passeio de rotina.

Nick Jovanovic disse que Pavle começou a tremer e se contorcer incontrolavelmente no meio da noite, já em 2013. Ele havia parado recentemente de competir no bobsled. Depois que lesões o impediram de entrar para a equipe dos Estados Unidos nas Olimpíadas de 2010, Jovanovic competiu em 2011 e 2012 pela Sérvia, país de onde seu pai havia imigrado quando jovem.

Os próximos sete anos foram dolorosos para Jovanovic e todos ao seu redor. Apesar de ter se formado em engenharia pela Rutgers em 2010, Jovanovic lentamente perdeu a capacidade de fazer cálculos matemáticos simples de cabeça.

Ele bebeu muito e ficou mal-humorado. Ele entrou em brigas em bares e restaurantes locais perto de sua casa em Toms River, NJ, e até atacou seu irmão em seu escritório de fabricação de aço. A polícia local acumulou um longo arquivo de reclamações sobre ele.

Ele fez uma série de passagens por um centro de saúde mental, onde foi tratado para alcoolismo, depressão e transtorno bipolar. No momento de sua morte, ele estava tomando medicamentos prescritos para tratar seus problemas de saúde mental, bem como os tremores e sacudidelas que as pessoas com Parkinson ou que estão tomando medicamentos antipsicóticos costumam apresentar.

“Ele queria vencer”, disse Nick Jovanovic, “e perdeu tudo”.

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