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Opinion | Why Are Elon Musk and Jeff Bezos So Interested in Space?

Por que os dois homens mais ricos do mundo querem tanto sair do planeta?

Elon Musk, da Tesla, e Jeff Bezos, da Amazon, têm mais de US $ 350 bilhões em riqueza combinada e presidem duas das empresas mais valiosas já criadas. Mas quando não estão inovando na Terra, eles têm concentrado seu considerável poder cerebral em trazer um habitat humano multiplanetário à realidade.

Para Musk, é por meio de sua outra empresa, a SpaceX, que se tornou um participante cada vez maior na área de tecnologia espacial privada. Além dos lançamentos de satélites e outras inovações de foguetes, a empresa anunciou que enviará sua primeira tripulação “toda civil” em órbita no closing do ano, em uma missão chamada Inspiration4. A SpaceX já transportou astronautas da NASA para a Estação Espacial Internacional e planeja transportar mais, bem como astronautas particulares, por um preço alto.

Mais ambiciosamente, Musk disse que a SpaceX pousará humanos em Marte até 2026. Para fazer isso, a empresa privada usará uma parte de cerca de US $ 3 bilhões – incluindo US $ 850 milhões anunciados esta semana em um processo regulatório – que tem levantado no ano passado para financiar este esforço hercúleo.

Embora o Sr. Musk possa não ser o primeiro humano a ir para o planeta vermelho, uma vez ele me disse que queria morrer lá, brincando: “Só não na aterrissagem”.

Espera-se que Bezos, que está deixando o cargo de presidente-executivo da Amazon este ano, acelere seus esforços de viagens espaciais por meio de sua empresa Blue Origin, cujo slogan diz, em parte, “A Terra, em toda sua beleza, é apenas nosso ponto de partida. ”

Como a SpaceX, a Blue Origin está trabalhando em lançamentos de carga útil e veículos de lançamento orbitais reutilizáveis, bem como em tecnologia de pouso na lua, para alcançar o que Bezos já chamou de “acesso de baixo custo ao espaço”. Executivos da Blue Origin disseram recentemente que a empresa está perto de decolar para o espaço com humanos.

A noção mais extravagante de Bezos, revelada em 2019, é uma visão de colônias espaciais – cilindros giratórios flutuando em todos os tipos de ambientes.

“São estruturas muito grandes, com quilômetros de extensão, e comportam um milhão de pessoas ou mais cada uma”, disse ele, observando que têm como objetivo aliviar o estresse na Terra e ajudar a torná-la mais habitável.

Provavelmente é bom para a inovação espacial que dois bilionários estejam se esforçando e atraindo todos os tipos de start-ups, investimentos e interesse para a área. Mas toda a sua agressão frenética foi ofuscada recentemente por dois esforços espetaculares da NASA.

As duas missões da NASA entregaram esta semana o tipo de momentos inspiradores que fazem alguém olhar para cima desde as notícias miseráveis ​​que saem de nossos smartphones até a estonteante beleza celestial do universo sem fim.

O primeiro foi o lote de imagens de incríveis câmeras de alta definição do Perseverance rover, um veículo autônomo do tamanho de um carro que pousou na cratera de Jezero, em Marte, na semana passada. As fotos são tão nítidas que você pode dar zoom perto o suficiente para ver os buracos nas rochas na superfície e até mesmo ter uma boa noção da própria sujeira. O panorama maior é igualmente impressionante, uma cena de deserto que é incrivelmente estranha, embora pareça bastante acquainted.

Eu me peguei olhando para as cenas por uma hora, maravilhado por poder ver os detalhes de uma rocha elegante esculpida pelo vento a uma distância de 133,6 milhões de milhas. A missão a Marte de US $ 2,7 bilhões inclui a busca por sinais da antiga vida marciana, coleta de amostras e o vôo de um helicóptero chamado Ingenuity.

Mas as imagens de Marte foram rapidamente superadas por uma missão ainda mais antiga da NASA a Júpiter pela sonda espacial Juno, que entrou na órbita do planeta em 2016. Recentemente, fez alguns sobrevôos muito próximos que estão rendendo talvez as fotos mais impressionantes que nós ‘ eu já vi do planeta.

Com cores aprimoradas por cientistas cidadãos a partir de dados e imagens da NASA publicamente disponíveis, as imagens mostram jatos de jato delicadamente girando que parecem uma pintura de mercúrio criada por algum gênio artístico espacial. Eu gostaria de poder cavalgar em Juno para ver de perto os enormes ciclones se reunindo e as nuvens furiosas fervilham.

Foi há apenas um ano que Juno enviou de volta outra imagem de Júpiter, parecendo o melhor mármore já feito, que a NASA intitulou “Massive Beauty”.

Talvez o fato de a vida na Terra parecer tão precária neste momento explique, pelo menos em parte, por que o Sr. Bezos e o Sr. Musk querem encontrar maneiras de escapar dela.

Mas é importante ter em mente que esses dois homens são apenas duas vozes entre bilhões de terráqueos. É responsabilidade do resto de nós ter mais controle de como vamos nos mover para os admiráveis ​​novos mundos além de nossa própria joia de planeta.

Temos passado muito do nosso destino para tão poucas pessoas nas últimas décadas, especialmente quando se trata de tecnologia crítica. À medida que damos passos provisórios para deixar a Terra, parece que continuamos a colocar muita da nossa confiança nas mãos dos titãs da tecnologia.

Pense nisso: nós, o povo, inventamos a web, e os magnatas da tecnologia praticamente a possuem. E nós, o povo, inventamos as viagens espaciais, e agora parece que os magnatas também as possuíam.

Espero que não. A NASA e outras agências espaciais governamentais em todo o mundo precisam de nosso apoio contínuo para aumentar a exploração espacial.

Eu entendo que temos necessidades enormes neste planeta, e o dinheiro investido em viagens espaciais poderia ser gasto na melhoria de vidas aqui na Terra. Mas o risco da mudança climática para o nosso planeta significa que temos que pensar muito mais alto.

Lembre-se de uma mensagem oculta que os engenheiros da NASA colocaram no pára-quedas de queda do rover Perseverance. As cores na rampa eram um código binário que se traduz em “Ouse coisas poderosas”.

Vinda do vasto e vazio universo, period uma mensagem não dirigida apenas ao Sr. Bezos e ao Sr. Musk. Na verdade, foi feito para todos nós.

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