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With Strikes in Syria, Biden Confronts Iran’s Militant Network

BEIRUT, Líbano – Desde Presidente biden entrou na Casa Branca, militantes apoiados pelo Irã em todo o Oriente Médio atingiram um aeroporto na Arábia Saudita com uma explosão de drone e são acusados ​​de assassinar um crítico no Líbano e de alvejar militares americanos em um aeroporto no norte do Iraque, matando um filipino contratante e ferindo outros seis.

Na quinta-feira, o mundo teve o primeiro vislumbre de como Biden provavelmente abordará uma das maiores preocupações de segurança dos parceiros americanos na região: a rede de milícias apoiadas pelo Irã e comprometidas em subverter os interesses dos Estados Unidos e seus aliados.

Autoridades dos Estados Unidos disseram que ataques aéreos noturnos ordenados pelo Sr. Biden atingiu um conjunto de edifícios no lado sírio de uma passagem de fronteira com o Iraque na quinta-feira e teve como alvo membros da milícia Kataib Hezbollah apoiada pelo Irã e um grupo afiliado.

Um oficial do Kataib Hezbollah disse que um dos combatentes de seu grupo foi morto em ataques aéreos. Mas a televisão estatal iraniana e o Observatório de Direitos Humanos da Síria, um monitor de conflito baseado na Grã-Bretanha, relataram que 17 combatentes foram mortos nos ataques aéreos, que ocorreram perto de Abu Kamal, na Síria, do outro lado da fronteira com o Iraque.

Embora o número exato de mortos permaneça incerto, Biden parece ter calibrado os ataques, esperando que eles causassem danos suficientes para mostrar que os Estados Unidos não permitiriam ataques com foguetes como aquele no aeroporto de Erbil, no norte do Iraque, em 15 de fevereiro, mas não tanto a ponto de arriscar desencadear uma conflagração mais ampla.

“Ele está colocando sua primeira linha vermelha”, disse Maha Yahya, diretora do Carnegie Middle East Center em Beirute.

Ela disse que os ataques sinalizaram ao Irã que sua ânsia de retornar a um acordo nuclear não levaria Biden a ignorar outras atividades regionais do Irã e seus aliados, especialmente ataques a tropas americanas.

“É enviar uma mensagem: o resultado final é que não toleraremos isso e usaremos a força militar quando sentirmos que você cruzou a linha”, disse Yahya.

Milicianos fugiram de seis dos sete prédios atingidos nos ataques após detectar o que acreditavam ser uma aeronave de vigilância americana, de acordo com o canal de notícias Sabareen no Telegram, que é usado por grupos apoiados pelo Irã.

Em um sinal de aumento das tensões entre o governo iraquiano e grupos apoiados pelo Irã que também fazem parte das forças de segurança do Iraque, Sabareen disse que os ataques dos EUA foram auxiliados por um oficial da inteligência iraquiana que finge ser um pastor.

Em entrevista a uma rede de televisão native na quinta-feira, o ministro das Relações Exteriores do Iraque, Fuad Hussein, disse que aqueles que se autodenominam “a resistência” e lançam ataques de foguetes no Iraque não passam de terroristas.

Sabareen chamou os comentários de Hussein de “luz verde para a comunidade internacional mirar e eliminar a resistência sob o pretexto do terrorismo”.

“Vemos esses ataques como ataques ao governo iraquiano”, disse Hussein em uma entrevista recente ao The New York Times, referindo-se aos ataques à embaixada dos Estados Unidos e a outros alvos americanos. Hussein é um dos vários oficiais iraquianos que viajaram ao Irã nos últimos meses para tentar persuadi-lo a usar sua influência para controlar as forças da milícia.

“Eu e outros fomos a Teerã e tivemos uma discussão franca e aberta com os iranianos”, disse ele. “Por um período de tempo, parou esses ataques.”

“No final, o campo de conflito está no Iraque”, disse Hussein.

Altos funcionários iraquianos disseram esperar uma política mais matizada do governo Biden em relação ao Iraque. Hussein disse que Bagdá não esperava que o governo tornasse o Iraque uma prioridade da política externa, mas disse que as relações seriam favorecidas pela longa experiência de Biden e de funcionários-chave do governo com o Iraque e políticos iraquianos.

O Kataib Hezbollah afirma que mantém presença na passagem de fronteira para evitar a infiltração de combatentes do Estado Islâmico no Iraque.

O governo iraquiano tem lutado para controlar as milícias apoiadas pelo Irã que cresceram em influência desde a mobilização para lutar contra o ISIS, quando assumiu grande parte do Iraque e da Síria em 2014. O grupo perdeu seu último pedaço de território há dois anos, e muitos dos grupos paramilitares apoiados pelo Irã foram absorvidos pelas forças de segurança oficiais do Iraque.

O Iraque advertiu que o conflito entre os Estados Unidos e o Irã em seu solo ameaça desestabilizar o país.

Ataques aos interesses americanos no Iraque por supostos milícias apoiadas pelo Irã se intensificaram depois que os Estados Unidos mataram um common iraniano, Qassim Suleimani, e um oficial de segurança iraquiano sênior, Abu Mahdi al-Muhandis, em um ataque de drones em Bagdá em 2020.

“No ano passado, o Iraque se tornou um playground e campo de batalha para esse tipo de atividade impulsionada pela escalada EUA-Irã”, disse Renad Mansour, diretor da Iniciativa para o Iraque na Chatham House, um grupo de políticas com sede em Londres. “Esses grupos começaram a surgir após a matança.”

“Há uma mensagem clara de todos eles: a vingança das mortes ainda não acabou”, disse ele. “Para eles, o tempo não é um problema.”

Sr. Mansour, quem trilhas grupos armados no Iraque, disseram que os grupos mais novos pareciam ser formados por combatentes armados com armas conectadas aos grandes paramilitares ligados ao Irã.

Alguns dos grupos paramilitares apoiados pelo Irã estão na folha de pagamento do governo iraquiano como parte das forças de segurança iraquianas, mas estão apenas nominalmente sob o controle do governo.

Os ataques na mesma moeda ocorrem no momento em que o governo Biden inicia a difícil tarefa de tentar restaurar o acordo nuclear com o Irã do qual o presidente Donald J. Trump retirou os Estados Unidos em 2018. Atrás da questão dos parâmetros de um novo acordo é a questão das atividades desestabilizadoras do Irã no Oriente Médio, que preocupam particularmente os aliados americanos, como Israel e a Arábia Saudita.

O Irã passou décadas construindo uma rede de parcerias com grupos de milícias em toda a região que lhe permitiu projetar poder muito além de sua área de influência. Esses grupos incluem o grupo palestino Hamas em Gaza, o Hezbollah no Líbano, vários grupos no Iraque e os rebeldes Houthi no Iêmen.

Todos esses grupos receberam pelo menos algum financiamento, apoio e armamento do Irã ao longo dos anos, e todos compartilham sua ideologia de “resistência” ou a luta contra os interesses de Israel e dos Estados Unidos na região.

Os grupos desenvolveram inúmeras maneiras, geralmente de baixo custo, de criar dores de cabeça para os Estados Unidos e seus aliados. O Hezbollah se tornou a força militar e política mais poderosa do Líbano, com um arsenal de mais de 100.000 foguetes apontados para Israel e combatentes experientes que ajudaram virar a maré na guerra civil da Síria em favor do presidente Bashar al-Assad.

Neste mês, os inimigos do grupo no Líbano acusaram o grupo de assassinar Lokman Slim, editor, cineasta e crítico vocal do grupo que mantinha laços estreitos com autoridades ocidentais. Funcionários do Hezbollah negaram qualquer conexão com a morte de Slim.

Dias após a morte de Slim, os rebeldes Houthi no Iêmen, que uma coalizão árabe liderada pela Arábia Saudita ataca desde 2015, alvejaram um aeroporto na cidade saudita de Abha com um drone carregado de explosivos, danificando um avião civil.

O ataque do foguete Erbil foi reivindicado por um grupo armado até então desconhecido que se autodenomina Guardiões do Sangue. Autoridades dos Estados Unidos disseram que ele parecia ser afiliado a uma ou mais das milícias mais conhecidas do Iraque, e os ataques de quinta-feira na Síria tiveram como alvo instalações pertencentes a elas.

Ben Hubbard relatado de Beirute, Líbano e Jane Arraf de Amã, Jordânia. Falih Hassan | contribuiu com reportagens de Bagdá.

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